Мир - это книга. И тем, кто не путешествует, суждено прочесть лишь одну страницу... Св. Августин

Круизы

Речные круизы
календарь
Морские круизы
с русскими группами
Поиск морских круизов
круизы из Сочи и С-Петербурга
Метрополис: морские и речные круизы по всему миру
Москва, Страстной бульвар, д.6, стр 1, 2 этаж
+7 495 788-0979 , +7 495 925-0017

Отзыв о круизе "Окно в Европу", 12.06.06 – 05.07.06

Обновление: 01.09.2015
Автор: Док

Информация о круизе

Круиз: Окно в Европу
Теплоход: Grand Victoria
Даты: 12.06.06 – 05.07.06
Продолжительность: 24 дня/23 ночи
Маршрут: Сочи – Пирей (Афины) – Чивитавеккья (Рим) – Бонифаччо (о. Корсика) – Аликанте (Испания) – Лиссабон – Гавр (Франция; Париж, 2 дня) – Тилбери (Лондон, 2 дня) – Амстердам – Копенгаген – Хельсинки – Санкт-Петербург

Общие впечатления

Круизы - это хроническая нелетальная инфекция, которая полностью поразила (без надежды на выздоровление) всю мою семью. Болеем мы этим уже 3-й год, переживая ежегодный рецидив обычно в начале лета.

Отзыв

Круизы - это хроническая нелетальная инфекция, которая полностью поразила (без надежды на выздоровление) всю мою семью. Болеем мы этим уже 3-й год, переживая ежегодный рецидив обычно в начале лета.

Короче, к концу инкубационного периода и началу активной фазы заболевания, а именно 12.06, мы в составе таких же несчастных толпились на причале морского вокзала г. Сочи. Тучи разошлись, выглянуло Солнышко (Люба из Метрополиса), наметила себе жертву (мальчик-подросток) и первого его повела на корабль. Быстро!!!! проходим границу, слегка разоряем Duty freе и вот мы на корабле! Добровольный, 23-дневный карантин, отделяющий нас от России, начался!

Не успели мы только распаковать вещи, как нам объявили шлюпочную тревогу. Забавно было наблюдать за бабульками, которые надев спасательные жилеты на шею, бродили по кораблю в поисках музыкального салона, попадая в ресторан, диско-бар, на палубу, но только не туда, куда надо. Впрочем, за 2-3 дня все выучили анатомию корабля и перестали ошибаться. Так, с этими оранжевыми слюнявчиками на шее, мы вышли на палубу и стали свидетелями как судно отошло от стенки под звуки знаменитой мелодии Морриконе. Люба на причале помахала нам рукой и ”Гранд Виктория” медленно направилась в открытое море.

Первые 2-3 дня, обычно люди приглядываются друг к другу, знакомятся за столиком ресторана, на концертах,у бассейна, привыкают к распорядку (1 и 2 смена питания), ходят на лекции Пилипенко: короче, привыкают к корабельной жизни. Запомнился встречный ужин и Гала-концерт. Питание на корабле у нас не вызвало удивления, было все как в прошлом году: вкусно, сытно, часто (ох!) Единственное чего бы хотелось больше, так это фруктов. Одно яблоко или один банан в обед, консервированные фрукты на завтрак, грейпфрут - это было маловато. Выручали рыночки и магазины в портах стоянок, фрукты там дешевые. Как и у бассейна, где всем хватило лежаков, так и в музсалоне, обиженных не было.

В этом году с нами плыла чудо-аниматор Аня. Все свободное время дети проводили в детской комнате, мы их видели только в ресторане, утром, вечером и в портах высадки. Дети вместе с ней что-то рисовали, играли у бассейна, ставили спектакли, разучивали танцы (выступали на “пирацком” и на танцевальном вечере), проводили различные соревнования (только мои выиграли 4 банданы, 5 кепок и 2 футболки). Но вершиной было проведение конкурса на маленькую мисс-круиз. В это время Сисана читала лекцию (моя жена от нее в восторге), и лишь только это отвлекло какую-то часть зрителей. Как волновались маленькие участницы, как переживали, но в итоге получилось такое шоу, которому бы позавидовали и взрослые!

Слегка качало перед входом в Босфор и на выходе из Гибралтара, но это не был шторм, просто длинная океанская волна. Бискайский залив прошли, не заметив что это Бискай. Вообще, было ощущение что “Окно в Европу” прошло на поезде, а не на корабле.

Я считаю, что нам очень повезло с артистами, которые вместе с нами отправились в путешествие; замечательно выступали и братья Пономоренко, Феликс Царикати не только пел, но и крутил сальто на сцене, свои новые песни и старые шлягеры великолепно исполнил Александр Иванов. Многие дамы разных возрастов млели от романсов в исполнении Сархан Сархана. Не в кино, а в живую увидели Виторгана, услышали его выступление. Многие взрослые, а особенно дети были покорены Верой Земской. Я не представляю нашего круиза без Андрея Суслова и Насти Весны. Чемпионы Восточной Европы, танцевальный дуэт ”Примавера” был воистину, душой нашего корабля:жизнь на судне начаналась с мелодичного голоса Насти (я, правда, через неделю уже ее не слышал), продолжалось все на занятиях по современному танцу, и завершалось все вечером на концертах, где они выступали, поддерживая своих коллег, провели мастер-класс “В мире танца”. Про “пирацкий” и “ мисс-круиз” говорить нечего - самые активные участники (и любимые)! Все концерты очень профессионально вел Александр Герасимов, при этом он провел и сольный ”Конферанс-шоу”, который прошел на УРА! Лишний раз убеждаюсь, что от личности и профессиональности ведущего в круизе зависит очень, очень много (имели негативный опыт в 3 круизе 2005 г.)! Но истинно народную любовь и уважение на корабле получили актеры театра “У Никитских Ворот” Алекс и Наталья Корецкие, а также их маленькая, но очень талантливая дочка Полина. Некоторые их помнят по выступлениям в телепередаче “ЧТО? ГДЕ? КОГДА?", когда ведущий Ворошилов ставил в музыкальные паузы только их! Несколько раз я видел ситуацию, когда Саша просил микрофон вечером у музыкантов группы “Одесса”, начинал петь и на эстраду выходили практически все пары, сидящие в музсалоне и начинали танцевать! Не удивительно, что на завершающем Галла-концерте им хлопали больше всех и долго долго не отпускали!

Еще перед посадкой я познакомился с форумным персонажем “Ваш турист”, он вернулся из 3-го круиза и успокоил всех, стоящих на причале, сообщением, что вареная свекла на корабле не дефицит!!! В общей сложности, я познакомился и ко мне подошли свыше 20-и человек, которые регулярно, а некоторые нерегулярно, читают наш форум и черпают из него полезные сведения. Возраст их был от 12 до 60 лет! Многие из них пообещали зарегистрироваться, некоторые уже это сделали, но пока отмалчиваются. ”Адвокат”, “Андрей” (адвокат 2) и я объединились и выступили в одной пиратской команде.

Пирей


Первым портом у нас был Пирей. Так как мы” старые и умудренные опытом туристы”, то везде где мы были,мы старались самостоятельно проложить свой маршрут, выбирая только то ,что нам интересно. Прошагав по солнечным улицам Пирея 30 минут,мы подошли к метро, на котором и отправились в самое сердце Афин, к Акрополю.Через нескончаемую вереницу сувенирных лавочек и кафешек мы поднялись наконец-то на самую вершину, купили билет и отправились осматривать архитектурный шедевр Древнего мира - Парфенон. Сейчас идет его реконструкция, практически все фризы, идущие по периметру,в свое время были отправлены в Англию (в Британском музее мы все это и увидели). Древние колонны, великолепный взгляд на окрестности будил воображение, но солнышко стало припекать и мы, от греха подальше, бросились вниз под прикрытие тени домов и деревьев. Закупив сувениры и магнитики (наш фетиш из всех поездок), накупив фруктов (персики 1-1,5 евро,черешня 1-2 евро) королевских креветок за 15 евро 1,5 кг (на корабле, в баре Рая готовит их так, что пальчики оближешь!), мы отправились на корабль. Немного отдохнув, мы решили сходить на пляж. На пристани нас атаковали таксисты, которые заявляли что до пляжа далеко и за 50-40-30-20-10 евро они нас туда отвезут. Не верьте! Взяв карту (всегда есть в отделе информации любого порта), мы поняли, что он где-то рядом и отправились туда. Через 13 минут мы уже купались. Море было великолепно, пляж полупустынен, в 100 метрах находились кафе, в которых наши туристы отрывались по пиву и морепродуктам. Счастливые (много ли человеку надо?), мы поднялись на борт и теплоход отчалил, направляясь в сторону Италии.

Чивитавеккья


В первые дни перехода сильно светило солнышко, многие расслабились на лежачках и итог был плачевен: солнечные ожоги, охи-ахи, красные физиономии и йогурт, как лучшее средство (кефира не было). Проходя вулкан Стромболи, корабль немного довернул в его сторону, и поэтому у нас была великолепная возможность поснимать один из немногих действующих! вулканов Европы. Небо в Чивитавеккьи нас встретило низкой облачностью, но потом все развеялось. Электричкой мы доехали до Рима, дорога заняла 1 час. Посмотрев расписание обратного выезда (Люди!!!!! Не верьте итальянским расписаниям, особенно в воскресенье!!!!!!!! Наши знакомые из Киева поверили, пришли, ждали еще 1,5 часа и едва-едва успели к отходу судна. Когда они взошли на борт, адреналин хлестал у них из ушей! Рим и обязательность итальянцев они запомнили надолго!), мы направились в город. Билет на электричку в течении суток действует на городские автобусы и метро. Мы побывали в церкви Санта Мария Маджоре, обошли весь Колизей, прошли вдоль холма Палатин, вдоль Римского форума,обошли весь Капитолийский холм, площадь Венеции, фонтан Треви, заглянули в Пантеон. Быть в Риме и не быть в Ватикане-нонсенс! На 64 автобусе доехали до собора Святого Петра и отправились внутрь. Впечатление колоссальное, но самое большое потрясение мы испытали в сокровищнице Ватикана. Туда отдельный вход,билет для взрослого 6 евро, ребенок 4 евро. Из сопоставимого на память лишь приходит Алмазный фонд в Кремле и сокровища Тауэра в Лондоне! Люди сходите, не пожалеете! На “гудящих” ногах прошли мимо замка Св.Ангела, перешли по мосту через Тибр и автобусом на вокзал. Оставалось немного времени, мы зашли в тратторию и заказали знаменитую итальянскую пасту. Официант предложил нам на одном огромном блюде попробовать все виды макарон,которые у них были в меню. Я пишу эти строки и пускаю слюнки-так было все вкусно! Потрясенные, ошарашенные, утомленные Римом, мы отправились на корабль, продолжать наше путешествие.

Бонифачо


Следующим местом нашей высадки был небольшой корсиканский городок Бонифачо. Вот уж не думал, что судьба может занести нас в такую даль, и по- хорошему, в европейскую глухомань. О чем нисколечко не жалею, да и не только я но и, пожалуй, все кто был на борту.

Но перед этим был небольшой инцидент, оставивший неприятный осадок в душе. Сломался двигатель одного из катеров, который должен был нас доставлять на берег. Бывает. Кто автомобилист-тот поймет. Получилась 45 минутная задержка с отправкой туристов. Да, договорились с местными и те достаточно быстро помогли всех переправить на берег на быстром и вместительном катере. Но! Создалось впечатление, что у части людей (очень малой части!) развилась тотальная аллергия на очереди. Странно, мы ведь все из СССР. C некоторых слетел лоск и респектабельность и там вылезло такое…… Сколько угроз и обидных слов пришлось выслушать в эти минуты Маше Федоровой и директору круиза Ирине Остапенко, но они стоически все это перенесли, хотя по отношению к ним, это было несправедливо и очень (я так думаю) обидно. Им за вредность молоко выдавать нужно (и на пенсию раньше)! Ну да ладно,все в прошлом.

Бонифачо это очень небольшой городок, который стоит на обрывистом кругом берегу, окруженный старинной средневековой крепостью. Из конца в конец его можно пройти за 15 минут, но как же там здорово! Среди тесных кривых улочек множество сувенирных магазинчиков, лавочек, кафешек и ресторанчиков,которые тотчас же были оккупированы нашими согражданами. Накануне, Пилипенко рекламировал знаменитое местное блюдо “Беобес” (не знаю как точно звучит). Я думаю,что местные рестораторы в этот вечер довольно потирали руки и подсчитывали барыши, так как удовольствие не дешевое (48 евро) и я, как минимум, знаю 13 человек, которые это заказали! Кстати, высококонцентрированная уха из разных пород рыб. Было не жарко, люди наслаждались французской кухней с местной спецификой, отдыхали.

Словом, всем было хорошо. Лишь один минус мы обнаружили в этом месте: очень далеко и неудобно добираться до пляжа. Исходив вдоль и поперек весь этот городок, закупившись сувенирами, нафотографировавшись вволю, мы заскучали. И тут я решился на маленькую авантюру. Через пролив, в 10 км от Бонифачо находился знаменитый остров Сардиния. Место, где постоянно отдыхает вся европейская элита, да и сам Путин когда-то гостил там. А что если? И мы рванули на местном паромчике, который назывался Мобби Дик, “ обратно в Италию”. На самом севере острова расположился маленький, чистенький, очень уютный городок Санта Тереза, с разноцветными неповторяющимися крышами и крайне доброжелательными жителями. Мы гуляли, фотографировались, затарились магнитиками. Все бы было замечательно, будь у нас больше времени. А так чтобы не опоздать на паром пришлось последние 10 минут нестись резвым галопом, попутно при этом распугивая машины и местных жителей! Но успели. Ох!

Испания встретила солнышком и приятной неожиданностью. Одна из самых активных форумчанок “просто Эля” встретила нас у трапа, чтобы через 3 минуты уехать в глубь Испании (Гваделест это ее фото). Но одну ее фразу я запомнил: Аликанте - чудесный город! Так оно и было. В день когда мы пришли, в городе проводился какой-то местный праздник:весь город был заставлен разнообразными фигурами из папье-маше (ночью должны были все сжечь), по улицам ходили четырехметровые фигуры, по центру улиц дефилировали красотки в национальных костюмах,везде играли оркестры и в небо пуляли фейерверки(днем). И самое главное,везде и всюду тебя встречают искренние улыбки.

Крепость Санта Барбара


По длинному лифту мы поднялись в главенствующую над городом крепость Санта Барбара. Из истории известно, что ее не смог захватить Наполеон. Все правильно,у него же в войсках не было альпинистов. Очень круто и высоко, но зато какой вид открывается на самой вершине: виден весь город, “Вика” у причала, пляж длинной в 3 км. Туда мы и отправились после.

Белейший, нежнейший песок, теплая вода, красивейшая набережная, ароматная поэлья и розовое вино. Есть города в которые хочется возвращаться вновь и вновь, одним из таких для нас теперь стал город Аликанте - небольшой курортный город на побережии Коста Бланка.Отдохнувшие и счастливые мы вернулись на корабль.

Гибралтар мы прошли в тумане. Довольно необычное зрелище: яркое солнце, ярко-бирюзовое море, свежий ветер и туман, покрывающий берега Африки и Европы!

Лиссабон


В Лиссабоне и поныне основным общественным транспортом является трамвай: современные с кондиционерами и старенькие, но очень шустрые 1898 года (№ 18 Объезжает все исторически значимые места) . Проезд стоит 1,20 евро, но пока мы соображали, где и как заплатить, обычно уже подъезжали к нужной остановке. C утра мы рванули в Белем, там есть что посмотреть: монастырь Душ Жеронимуш, одно из немногих зданий уцелевших после землетрясения 1755 года. Церковь очень красива и снаружи и внутри, прямо рядом с входом похоронен, очень почитаемый в Португалии Васко да Гама. Неподалеку расположен памятник Первооткрывателям и символ Лиссабона-башня Белем. Осмотрев все, мы направились обратно и по пути многие отметили, что прямо у берега реки Тежу плавает огромное количество здоровенных рыбин (как в рыбном отделе “Перекрестка”) и их никто не ловит!!! Вот такой рай для рыбаков в центре города. На обратной дороге мы прошлись мимо музея тропический растений, мимо резиденции президента, cфотографировались с караулом (традиция!) и зашли в Национальный каретный музей. Это надо видеть! Ничего подобного ни в Питере, ни в Москве в Оружейной палате нет! Когда ты там бродишь, то понимаешь, что и в 16-17 веке были собственные прообразы Мерседесов и БМВ, страсть человека к роскошным повозкам идет еще из средних веков!

Отобедав на корабле, мы направились в район Байши. Широкие площади,колонны,статуи какому-то очередному Педро,прообраз нашего старого Арбата, старые дома, покрытые изразцовой плиткой, узкие улочки, знаменитые кондитерские – это все там. Но наибольшее потрясение, перекрывающее все впечатления от круиза, я испытал, когда мы зашли в кафедральный собор ЛА СЕ. Он был построен в 1150 году на месте главной арабской мечети. Красиво, мрачновато, где-то в отдалении играет орган. Мы уже собрались уходить и вдруг увидели женщину, которая продавала билеты (2 евро) куда-то. Мы рискнули … и не пожалели! Ход нас привел в крытую галерею, в центре которой ведутся раскопки(римский и финикийский этапы), но не это нас взволновало. В боковых нефах по всему периметру галереи идут гробницы 13-14 веков. Ни до, ни после я не испытывал такого ощущения от старины, такого потрясения! Когда ты ходишь по Тауэру или Кремлю, то очень трудно включить воображение и представить что тут было 400-500 лет назад, так как огромные толпы туристов, конвейер подгоняемый экскурсоводами, скользкая от миллионов ног мостовая, как залоснившиеся сзади штаны, напрочь отбивают желание (у меня) что-то представлять и сопереживать. Тут этого не было! Наоборот. Только мы ходили по мрачным галереям и понимали ,что тут никогда не было реставраторов, что слежавшаяся пыль на саркофагах лежит тут столетиями, что ,расчистив надпись на каменном гробу, ты понимаешь что здесь лежит какой-то дворянин и его жена, похороненные в 1362 году, на крышке саркофага изображен именно он в полном рыцарском облачении. И все мрачно: паутина свисающая с арок, старые потрескавшиеся стены, выщербленный пол, все это пробирает до мурашек! Время оставалось мало, мы еще побродили по городу, закупили Портвейн (самый дешевый duty free в поездке), вернулись на корабль и продолжили наше путешествие.

Мы уже прошли большую часть пути, впереди был Бискай. Но не это заботило пассажиров “Гранд Виктории”- предстоял ПИРАЦКИЙ!!!! Самый веселый, самый забойный праздник на корабле! На уши встают все: бабушки, дедушки, дети, артисты, официанты (вынужденно). Буйство длится до утра. Описать это невозможно - это нужно пережить! Раньше у нас были праздники: 1 Мая, 7 Ноября. А теперь ничего не осталось что бы отдаленно напоминало карнавал, и поэтому весь народ на корабле искренно отдавался праздничному веселью. Не выпив черпак водки, невозможно было попасть в ресторан. Свыше 80 человек приняли участие в конкурсе костюмов, каких только нарядов не было, как люди включали фантазию и в каких облачениях выходили. Победил - инвалид 9 круиза! Но центральным событием этого дня было товарищеское соревнование 2-х пиратских команд: ”Пираньи“ (1 смена) и наша команда, где я был капитаном (крестным папой Пепино Запоро), “Круизоностра”. У нас были сложности с набором, мы репетировали под музыку один раз, но как же хорошо и дружно мы выступили, как нас поддерживал зал, надев темные очки, как скандировали дети! Праздник удался! Большое спасибо за смелость и отвагу Кураре Маньячини старшему и младшему (Александр и Никита), Cексбамбине Оргазмине (Карина), Мандолине Клофелини (Таня), Чиччолине Данселине (Настя), Брателло Тирозини (Андрей), Хулио Торчалли (Игорь), горячему испанскому парню Чмо Мачо (Яша). Словом, всем тем, кто радовался сам и вызвал улыбку у сидящих в зале. Особую благодарность надо отдать артистам,которые все, как один, выступили в этом карнавале. Как поведал самый уважаемый и знающий пират на корабле Г.П. Пилипенко, что это был самый веселый и динамичный пиратский с начала навигации!

Наутро все отсыпались….. Дальше нас ждала Франция!

Гавр нас встретил низкой облачностью и серой пеленой дождя. Но, наверно, с нами в круизе был ангел ответственный за погоду: стоило нам сойти на берег, как дождь мгновенно прекратился. Так до конца плавания мы не знали такой напасти - плохая погода.

Кто любит Париж, тот не любит Лондон и наоборот (весьма спорно). Мы полюбили Лондон потому что……. в Париж не поехали. По Парижу надо неспешно бродить, посидеть в кафешке на Елисейских, вечером сходить в Мулен Руж, увидеть ночную жизнь, сходить в знаменитые музеи: недели и той будет мало. Словом, этим городом надо насладиться, а не портить себе впечатление одним днем, при этом полдня проведя в дороге(с нами были не согласны 90% туристов, которые уехали в Париж)! Все же мы верим, что жизнь завтра не заканчивается, что мы еще вернемся во Францию и уж тогда Париж - держись!

Приехав в Россию, ты всегда попадешь в Москву, реже в Питер, но не факт что ты посетишь Самару или Вологду. А ведь настоящая Россия там! Так и во Франции: истинная жизнь страны и народа ощущается в провинции, в данном случае в Нормандии, изучению которой мы и решили посвятить эти 2 дня. Дотопав до вокзала и автовокзала (обязательно взять в бюро информации карту Гавра), взяли билет до Руана (туда и обратно на 2-х взрослых и 2-х детей 72 евро). 42 минуты и мы выходим на привокзальную площадь. В бюро информации вокзала нам выдали карту города, где уже пунктиром был проложен маршрут следования по местным достопримечательностям. Несколько минут и мы очутились на узких улочках средневекового города . Руан - это настоящий музей шедевров пламенеющей готики: собор Нотр-Дам и церковь Сен-Маклу (строилась более 80 лет), фантастические витражи внутри, полумрак и гулкое эхо. На площади Вье-Марше когда-то на костре погибла Жанна д’Арк, но проникнуться этим мешает построенный в ее честь музей, который настолько внешне безобразен своей современной архитектурой что невольно вызывает протест у всех тех, кто это видел. Утомившись и испытывая нешуточный аппетит, тут же на площади мы зашли в китайский ресторанчик. Как и во всем мире: вкусно, много, дешево (4 взрослых 3 детей - 58 евро, все не съели!) Еще побродили по набережной Сены, повалялись на траве городских парков и направили свои стопы в сторону вокзала. За день реально обойти всю историческую часть города и не устать!

Фекам


Утром всей семьей отправились в небольшой городок на побережье - Фекам. Ехали на автобусе (18 евро, на детей скидок нет) и уже через 45 минут мы оказались в небольшом портовом городке, где все умиротворенно, немного сонно и очень красиво. Когда-то тут обосновались монахи-бенедектинцы, которые изобрели знаменитый ликер “Бенедиктин”, настоянный на лечебных травах и экзотических специях. Продегустировав его, мы тотчас же прикупили несколько бутылочек на сувениры и личное потребление. Уже возвращаясь, мы не смогли удержаться от соблазна, и зашли в один из многочисленный кафе расположенный в центре этого городка. Запах! Запах и вкус круассанов, французских багетов, горячий шоколад все это для меня уложилось в одну очень приятную ассоциацию - Франция.

Гавр как-то не впечатлил.

Отплывая из Гавра мы уже знали, что на борту находятся английские иммиграционные офицеры которые будут выдавать разрешение на посещение Великобритании (с нас дополнительно собрали по 22 евро с человека). Вначале они честно всех вызывали и подробно беседовали, но потом процесс ускорился, нас даже не пригласили, просто тиснули штамп в паспорт. Волнение должны были испытывать молодые одинокие дамы которые, по мысли англичан, мечтают остаться на островах. Когда подобная угроза встала перед одной девушкой из Самары, то в атаку ринулся ее любовник (фамилии-то разные). Как он орал: “Все вы козлы!!!! Пускаете в страну одних Березовских, а порядочных людей нет!” Я думаю, что англичане не все поняли дословно (переводчики скромно опустили многие детали русского фольклора), но общий смысл был понятен. Не знаю, насколько это повлияло, но на берег сошли все туристы!

В Тилбери после прохождения паспортного контроля, мы поменяли евро на фунты по относительно приличному курсу (в Лондоне абсолютно неприличный курс, дорого, фунты надо покупать или в России или в других странах). По небольшой дорожке (15 минут) дошли до станции и купили билеты. Только в Англии понимаешь, насколько в этой стране придается значение семье и реальной заботе о ней. Так билет на электричку до Лондона и обратно (включая проезд в течении дня в метро и автобусах Лондона) стоит для взрослого человека, примерно 11 фунтов, то за всю нашу семью 2 взрослых, 2 детей мы отдали 16 фунтов. 40 минут и ты в центре Лондона, в 5-и минутах ходьбы Тауэр, внутрь которого мы тот час же и отправились, большой и разномастной компанией. Лениво ковыляющие вороны, солдаты в медвежьих шапках, бифитеры, все как один похожие на этикетку знаменитого джина, и толпы, толпы туристов - это теперь Тауэр.

В сокровищнице, совершенно случайно, мы разговорились с одной дамой в красном (бифитеркой ее назвать - язык не подымался). Она оказалась из Ленинграда! Она подробно описала нам все драгоценности и самые большие и знаменитые бриллианты мира, которые вделаны в английские короны и скипетр. Мы несколько раз становились на дорожку, которая едет мимо этих действующих (королева по осени одну из них надевает) причиндалов власти.

На метро добрались до центра. Была мысль прокатится на огромном колесе обозрения, но очередь часа на 2 вынудила нас продолжить путешествие дальше (наши с корабля все же попали туда. Адвокат с семьей поехал и застрял там минут на 20) Мы обошли парламент, cфотографировались на фоне Биг Бена, попозировали с местными Бобби. Перед входом в Вестминстерское аббатство стояла очередь минут на 20. Оставив дежурить одного в очереди, мы все толпой улеглись на травку рядом. Кто-то даже успел выспаться. Внутри красиво, но фотографировать не дают. Меня чуть не выгнали за попытку.

Очень много захоронений королей, наиболее знаменитые могилы Елизаветы 1 и Марии Стюарт. Но не тронули меня могилы венценосных правителей, потрясение я испытал в уголке Чосера. Там были захоронены свыше 120 писателей, поэтов, музыкантов. Рассматривая замурованные в стену могилы, я перевел взгляд вниз и !!!!! Боже! Я стоял на могиле Байрона, а рядом люди шли и топтались на могилах Диккенса и Киплинга. У нас такое даже представить невозможно!

По Сент-Джеймскому парку мы направились в Букингемский дворец. По пути повалялись на травке (стало традицией), покормили всякую живность, которая плавает, летает, ползает по деревьям и абсолютно не боится человека. После дворца путь лежал на Трафальгарскую площадь. Дети были счастливы, когда на руки и головы стали садиться голуби, стоило их только покормить. Родители с опаской смотрели на это действие, и не птичий грипп был тут причиной. Но все голуби оказались джентльменами, конфузов не случилось.

Мы устали, но прогулка по Пиккадилли до Эроса вызвала ощущение праздника: солнышко, веселые лица, очень колоритные и разноцветные панки, красные телефонные будки, знаменитые автобусы. Все было хорошо! И тут мы стали метаться, так как было желание посетить настоящий английский паб, но с детьми туда не пускали! Чуть взгрустнув, мы вернулись на вокзал и о чудо! В здании вокзала было несколько кафе (туда отправились дети и женщины) и маленький и уютный паб, после посещения которого, на лицах каждого читалось что:” Жизнь удалась!”

Второй день мы отдали Британскому музею. Фактически, вся самая знаменитая археология мира сосредоточена там. Побродив там 2 часа и дабы не перегружаться знаниями (чревато) мы рванули в собор Святого Павла, но внутрь попасть не смогли так как собор арендовали старейшие представители Лейбористкой партии. Какие породистые физиономии, какие безупречные костюмы, какая британская бесстрастность! Вышел бывший премьер-министр Джон Мейджер, мы постояли в метре друг от друга, посмотрели глаза в глаза и отправились каждый по своим важным делам. У нас было важнее: надо было купить сувениры и магниты…. К вокзалу мы подъехали на 2-м этаже легендарного красного автобуса. Мы спешили на “Вику”, наутро нас ждал Амстердам!

К Амстердаму можно относиться по- разному: можно морализаторски ворчать, при этом даже не будучи ханжой(есть за что :наркотическая клоака Европы,cуперэксплуатация секс индустрии, потворствование извращениям любых видов и прочая ,прочая ,прочая) но можно и полюбить. За тот дух, осознанной свободы, который пьянит тебя на каждом шагу, в этом старинном и весьма неоднозначном городе.

“Вика” причалила в центре, около пассажирского терминала., обеспечив нам свободу маневра по всему центру города. Очень все близко и удобно.

Квартал Красных фонарей


В начале мы хотели посетить площадь Дам, во всяком случае, знающие люди на корабле советовали это сделать в первую очередь (вид на Королевский дворец, музей мадам Тюссо и пр). Проходя вдоль Центрального вокзала, мы решили немного срезать и тут же угодили в квартал “красных фонарей”. Все очень близко. Все было бы ничего и очень, очень даже занимательно, но с нами были дети, и это нас несколько обескураживало. Широко распахнув глазенки на все это безобразие, с любопытством, достойным лучшего применения, они прошествовали эти улицы разврата, не задавая при этом никаких вопросов. На которые мы бы и затруднились ответить, во всяком случае, в тот момент. По пути я попал в комическую ситуацию. Через раскрытую дверь одного из магазинов я углядел на доске несколько магнитиков и, соответственно, бросился туда, не задумываясь. Наверно, я испытал эффект тоннельного зрения, так как ничего кроме их не видел и влетел на полном ходу в ……… публичный дом! Магниты оказались весьма специфические и пока я, озадаченно их рассматривал, бандерша откуда-то из Юго-Восточной Азии, указав мне на 3-х, весьма потрепанных дам нетяжелого поведения, что-то стала лопотать на непонятном языке, английские фразы, надо отдать ей должное, там присутствовали. C воспоминаниями в голове о “ русише туристо, облико” (далее по тексту) я, как пробка из бутылки, вылетел на улицу. Наши друзья и мои домочадцы в это время на всех парах улепетывали от этого гнезда порока. Догоняя их, я косил по сторонам глазами и испытывал законную гордость за красоту наших русских женщин. Ну такие крокодилы стояли в витринах, что в пору надо еще мужичкам приплачивать и немало, за возможность хоть какого-то контакта с ними. Правда, поговаривают, что вечером тут можно встретить и посимпатичнее, но время на проверку не оставалось….

Далее следовал более ”спокойный район”, где были одни только кофе-шопы……. Весьма специфический запах шел из каждой раскрытой двери этих заведений. Любопытство толкнуло нас зайти в один из этих кафе. В холодильных шкафах (в которых у нас продаются охлажденное пиво и лимонад) разложены грибы – галлюциногены. И анаша - всех видов и сортов, от бронзовой до платиновой, из разных мест произрастания, даже “Чупа-Чупс” и то с анашой. Так как я не курю, то из любопытства решили попробовать один кексик, да и то разделив его на двоих. Не подействовало! Ха! В тот момент!

Мы решили путешествовать по городу на речных трамвайчиках. Cамый оптимальный путь передвижения по Амстердаму. Мы купили самый дорогой (17 евро, на детей скидок нет) билет по красному маршруту (еще есть зеленый и синий, по ним тоже можно плавать с этими билетами). Билет действует в течении суток, на любой остановке можно выйти осмотреть достопримечательности и вновь вернуться на катерок. Помимо прочего, билеты дают большие дисконты в музеи и магазины города. К сожалению, экскурсии проводятся только на французском и английском языке. Но и без описания все очень красиво и понятно: катера, баржи-дома у берега (совсем нет свободных причалов – стенок), фасады старинных домов, плеск воды. Но не знаю как другие, а на меня путешествие по каналам Питера произвело гораздо большее впечатление. Мы решили остановиться и осмотреть Государственный музей (Riyksmuseum), тем более, в городе отмечали с помпой 400-летие Рембранта и самая его знаменитая картина выставлялась там. Музей небольшой, всего 8 залов, но есть картины Вермеера, Халса, Рубенса, Ван Дейка. Но центральное место в музее отдано одной картине “Ночной дозор”. Ты как в театре сидишь в кресле, гаснет свет и начинается волшебство: на картине высвечиваются отдельные фрагменты ,сопровождаемые звуковым и визуальным рядом. Все это чудо придумал режиссер Гринуэй. Ни одно живописное произведение, ни до, ни после не оказывало на меня такого сильного воздействия! Люди, будете там, сходите! Не пожалеете! Просто чудо!

Между тем подействовал кексик. Остальные залы музея я пробежал за 1 минуту. Казалось, что все застыли и двигаются медленно, медленно. Резко повысилось настроение, чувство юмора и аппетит. Последний мы и удовлетворили в маленьком уютном аргентинском ресторанчике, где подавали бесподобное (пальчики откусишь), виртуозно приготовленное жареное мясо. На пару с визави, с которым мы откушали кексик, у нас открылось, долго дремавшее чувство юмора. Да так открылось, что наши спутницы от смеха стали сползать со стульев на пол. На них весьма многозначительно поглядывали официанты, мол мы знаем, почему Вы все такие веселые! От этого им становилось еще веселее. Мы же были “абсолютно нормальные”.

Cчастливые (вот оно где счастье!) мы вернулись на судно.

Амстердам неизгладимо остался в памяти и вернутся туда хочется вновь и вновь! (это уже становится банальным, но это так) P.S. Поздно вечером, уже на корабле, я видел что в какую-то каюту пронесли заряженную капельницу……………. Впереди был еще Копенгаген и Хельсинки, Мисс Круиз и Прощальный вечер……